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今金男しゃく
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今金男しゃく 爽やかな夏の畑で~ピリカ男しゃくの今金日記~

2017/07/29

 7月6日の今金は、北海道にも本格的な夏の到来を思わせる暑い日差しが畑にふり注いでいました。

 前回(6月13日)は、まだまだ小さかった男しゃくは、もう、花をつけ始めていました。今回は、山道を登った小高い丘の上の畑にお邪魔しています。

 

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 通り抜ける風にゆらゆらと揺られながら、”太い・厚い・緑が濃い・つやつやした”葉っぱと茎、見るからに健康そうなしっかりした男しゃくは見事でした。しっかりたくましい茎・葉の姿に比べ、花はとっても可憐なんですよ。薄紫で清楚な姿、この景色も北海道の見どころの一つになるのでは・・。満開になるのが楽しみです!

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 こちらの畑の経営者の宮本 翼(たすく)さんに話を聞いてみました。

宮本さんは「農業をやりたいと思ったのは中学生の時、父の姿をみて決めていた」といいます。高校を卒業後、後継者として跡を継ぐためすぐにお父様のもと13年間農業しながら経営も学び、昨年の春からお父様に代わって農業経営者となりました。水田・芋・麦・白大豆・黒豆など合わせて46haの作付けをしています。

 

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 「農業はやればやるだけ、自分が頑張った分だけ収穫の秋には応えてくれる。毎年毎年その年で収穫量や所得が違うので緊張感があり、いい時もあれば悪いときもあり、それもまた、農業の面白さ」。また、「男しゃくは芋の中でも歴史のある品種なので、品種改良等されていない分、病気などに弱く、育てるのが難しい。だから、管理作業は手を抜かず、一生懸命やっている。また、土質づくりには特に力を入れている。小培土と中培土と必ず2回盛る。」これはお父様の時代からずっと受け継いできている作業の一つだそうです。

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 「大変でも手を抜かず、手を掛ける。そして、培土を美しく盛る。」まさしく、今金男しゃく職人。いろいろ試行錯誤してきた結果、「昔からのやり方を手を掛けずに合理化するばかりではだめ。昔からの手法はいいところが多く、それを引き継いで今金男しゃくを守っていきたい」と熱く語ってくれました。

 

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宮本さんに「今金男しゃくのここが一番!」というお題に答えていただきました。

 「今金の男しゃくは、単純な料理でもおいしく食べられる!味をつけなくても芋の味で勝負できるところ。たとえば、塩煮にしたときの香りといい、ほくほく感といい絶品!」。今金では収穫の時の芋のライマン値(でんぷん値)の基準値を高く設定しているそうで、最後まで気を抜かず、いいものを消費地に届けたいという職人の意気込みが伺えます。

 宮本さんからいただいた「今金男しゃく ここが一番!」は「今金男しゃくは香りとほくほく感が最高!」でした。

 

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 次に「今金 ここが一番!」を伺ってみました。

「あったかくやさしい人が多く、落ち着く町。となり近所との繋がりやふれあいがあるためか、一度都会に出ていた人がまた今金に戻ってくる人が多い。」

 宮本さんからの「今金 ここが一番!」は「今金は近所との”繋がり・ふれあい”があったかい!」でした。

 

 今回話を伺って、今金町は昔からの品種の男しゃくを大切に守り、昔からの今金職人の技が継承されていっていることを感じました!

 

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教えてピリカ男爵~培土って・・?

 

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上の写真をよーくみてみるのじゃ。培土とは、「作物の株際に土を寄せる作業のこと。土寄せ」ともいう。培土をすることによって、いい芋ができるのじゃよ。培土の大切な役目は次のようなことじゃ。

一つ目は、芋の肥大開始時期に培土を行うことで緑化イモの発生を防ぐ。

二つ目は、株の根元が押さえられるので倒伏防止効果がある。

三つ目は、土中の温度を芋の肥大に最適な温度に保てる。

だから手を抜くことはできないのじゃよ。お分かりになったかな!

 

 

 

 

 

今金男しゃく 初夏の畑で~ピリカ男しゃくの今金日記~

2017/07/07

 6月13日の今金は透き通るような快晴で、鳥のさえずりがあちらこちらから聞こえ、初夏の香りに包まれていました。

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 5月の連休前には平年同様植え付けが終わり、1か月ちょっとたった男しゃく畑の様子です。

 畑の風景を見て出た第一声は、「きれい!」でした。空気もきれい、山並みもきれい、畑もきれい!まだ、小さく茎とはっぱでしたが、どこか違うな~って思います。農業経験なしの私に、どこが違うと聞かれても・・ですが、とにかく「きれい!」でした。

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 6月の太陽をいっぱいに浴びて、太い茎と緑が濃~い葉っぱが見事!感動!これが今金男しゃくとばかりに、空に向かって葉を広げています。

 いい土と、昼と夜の寒暖の差が大きいこと、また日中いい風が吹き抜けるという自然の恩恵とそれを生かす生産者さんの努力があって、今年もいい男しゃくが育っているのですね。

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 こちらの畑の生産者の土橋龍二さんに話をききました。

 土橋さんは高校を卒業後、北海道立農業大学校に進み、卒業後、お父様のもとで就農して9年になります。小麦・大豆・小豆・米・芋・ビートなど45haの畑作中心の農業を営んでいるそうです。

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 最初はわからないことだらけで、親や先輩、仲間に聞きながらようやく9年、もう9年たちました。疑問に思うことは、周りの先輩や仲間お父様に聞いて自分なりに考え十分納得してから行動に移すという。

 「農業が大好き!」という土橋さん。手をかけた分だけ形になるし、努力した成果が実感できるところが農業の魅力だという。「自然相手なので、どうしようもないこともあるが、それ以外は努力が結果につながる」。「今後は大規模化して、地力を高めていきたい。もっともっといい土を作っていきたい」。そして「これからも全国トップの品質を保っていきたい」と目を輝かせ、力強く話してくれました。

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 土橋さんに『今金男しゃく ここが一番!』というお題で一言お願いしました。

 

 自分では気がつかなかったですが、本州の友人、知人に男しゃくを送るとみんな「甘い!!うまい!!」と絶賛すると言い、改めて今金男しゃくを再認識するという。

 土橋さんからいただいた「今金男しゃく ここが一番!」は「今金男しゃくは甘い!!うまい!!」でした。

 

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 次に「今金 ここが一番!」を伺いました。

 周りの農家さんがやさしくて、みんないい人ばかりなので地元が好き。仲間との絆、繋がりが深いためか、ほかの町村に比べ農業を継ぐ若い人が多いという。

 土橋さんからいただいた「今金 ここが一番!」は「今金は農業を継ぐ若い人が多い」でした。

 

 今回話を伺って、今金に希望や勢いを感じました。若い力は今金男しゃくを未来に繋ぐ財産になりますね!!

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2013年 ぴりか物語 今年もいい男しゃくだ!旅立ちの時!

2013/08/12

8月、北海道も夏まっただ中です!とにかく、暑い!!

セミのジージーという声がさらに暑さに拍車をかけています。

 

 うす紫色の花をつけていた男しゃくも、この1か月のうちに収穫の時を迎えていました。早出し男しゃくは、機械で起こしてそれを職人の手で丁寧に掘り起こされるのです。それだけにいもに傷がつかず、きれいないもになります。今金男しゃく職人は「今年もいい男しゃくだ。」と一安心の笑顔をみせました。「掘って4.5日はいもは呼吸しているんだ」と今年のいもを握りしめて、「しっとりしているだろう。呼吸している証拠なんだよ」という。”今金の風”と”職人の技”で、今年の男しゃくは値段もよく、今のところ出だしが好調だという。
 大事に育ててきた早出し男しゃくは、農協の選果施設選別箱詰め出荷するのではなく、職人個々の自前の低温倉庫に入れられ、自前の選果施設で選別箱詰め出荷されるのです。大事に箱詰めされた男しゃくは、明日、道外市場へ旅立ちます。

 

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2013年 ぴりか物語 今金男しゃく。こんなに大きくなっています!

2013/07/05

 7月に入って、今金にも本格的な夏がやってきました!今金の鳥たちも夏の日差しのもと思いおもいに力いっぱい鳴いています。カッコー、ピーッ、チュンー!!
 今年の春の遅さを挽回して、今金は男しゃくの花でいっぱいです。薄紫の絨毯があちらこちらにしきつめられています。今金に吹く風に、男しゃくたちが得意げに左右に体をゆらしているいつもの風景、緑の葉の中にたくさんの薄紫の花。今年の男しゃくの花は例年に比べとてもきれいな色をしているようです。同じように育てても毎年違いがでるのは、自然との中で作物を育てるむずかしさなのでしょうか、おもしろさなのでしょうか。

 種芋をまいてから70日目、花を満開に咲かせている男しゃくを掘ってみました。茎は、今金男しゃくの特徴といってもいいと思うくらい太くてしっかりしています。ずっしりした芋の株を引き抜いてみると、丸々とした7cm前後の男しゃくがすでについていました。もうこんなに、たくさんの芋をつけていたのです。今年も順調に成長していることに、ひと安心。

 お天気は人間の力ではコントロールしようがありません。その自然の中で作物をつくるということに、また、作られた農産物に感謝して食べたいと思います(M)

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2013年 ぴりか物語 今金男しゃく。待ちぼうけの6月

2013/06/19

6月に入って、急に暑くなった北海道。
今金の鳥たちも突然の夏の陽気に気持ちよさそうにおもいっきり大合唱をしています。それに合わせて虫の声も聞こえ始めてきた今金です。今金の里のあちらこちらに可憐な花も咲き始めています。

 遅い春と5月下旬から好天が続きすぎて雨がなく、前年に比べ少し生育が遅れている今金男しゃくです。葉は出ているものの、まだふかふかの布団をかけてもらえません。「今年は春からずっと待ちぼうけ!」と男しゃくたちが風にふかれながらその時を待っています。


 

 また、男しゃく職人は空と畑を観察しながら、一雨くるのをじっと待ちます。「雨がふれば農作物は元気になるんだ!」「雷がなるともっと元気になるんだ!」
雷によって、窒素化合物ができ肥料となるのか農作物が元気に育つと昔の人はいっていたようです。雷が自然からのプレゼントなのでしょう。雷が良い効果をもたらすこともあるのです。自然に感謝!


 

※今金男しゃく職人の男しゃく作りへの想い

今金男しゃく職人は言います。「私たちは代々、昔からの技術を受け継ぎながら、管理の徹底をしている。防疫検査を徹底し、どんな年でも同じ品質を保つ努力、それは毎日毎日積み重ねで今日まで積みあげられてきたもの。毎日、畑と男しゃくの葉をまず見て歩くそれが基本なんだ。」それは本当に地道な根気のいる作業です。手抜きをしようと思えばいくらでもできるでしょうが、今金しゃく職人は手をぬきません。まじめに男しゃくつくりに向き合っています。
 もう一つ、「その時々の市況によって、目先の利益の追求で今金男しゃくといえないものを出すことはしない。長い目で見て、評価される品質のよいものを出荷するんだよ。自分たちの作るものに自信をもったものを全国にお届けしたい。これでずっと産地のブランドを守ってきた」。今金男しゃく職人の強い信念を感じました。
 
今金の職人たちのずっと大切に築いてきたブランドはこれからも受け継がれると確信しました。(
M)

 

 

 

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